Islanders spillde ingen tid – Sorokin klar

Islanders spillde ingen tid – Sorokin klar

blank

KHLs bästa målvakt på senare år, Ilya Sorokin, är klar för New York Islanders. Under måndagen så skrevs kontaktet under och därmed kan Sorokin ansluta till laget och träna med Islanders.

Sorkins kontrakt är ett standardkontrakt för nykomlingar i NHL värt 925 000 dollar per år. Ilya Sorkin kan nu träna med Islanders men han får inte spela i det kommande slutspelet. Där får Islanders fortsätta lita till Thomas Greiss och Semyon Varlamov.

Därmed faller ytterligare en viktig pusselbit på plats i Lou Lamoriellos lagbygge. Värvningen av Varlamov inför årets säsong, då Robin Lehner inte fick nytt kontrakt trots en toppsäsong, indikerade att Lamoriello tänker bygga en framtida utmanare av Stanley Cup-titeln runt ett ryskt målvaktspar. Islanders saknar ett par riktiga toppspelare som tillför framför allt offensiva kvaliteter. Det är det som kan sättas upp på minuskontot. På pluskontot – Islanders har fortfarande ett hyggligt löneutrymme för sådana värvningar och det finns sparkapital i en blivande storspelare – Matthew Barzal.

Aho

Noterbart i övrigt är att Sebastian Aho, tidigare Skellefteå AIK, är uppsatt i laget igen och han har kallats tillbaka för träningslägret. Det betyder att Aho i alla fall har en teoretisk chans att lås sig in i Islanders lag. Sebastian Aho tillhörde poängtoppen bland backarna i farmarligan AHL under den gångna säsongen med 30 poäng på 49 matcher. Den så viktiga statistiken för backar, plus/minus, däremot var inte lika imponerande, -16, men det var få av Bridgeport Sound Tigers backar som nådde plus i den statistiken innan säsongen avbröts.

 

Nu drar Islanders igång träningen på allvar

blank

Islanders har samlat hela laget, dragit igång träningen på allvar som ska göra laget slutspelsklart om mindre än två veckor.

Under hela den tid som ligan har varit stängd så har Islanders tränarstab pratat med spelarna regelbundet och varje spelare har haft egna, individuella träningsprogram att jobba på. Några av spelarna har kunnat använda tiden för rehab vilket betyder att Islanders har full trupp, alla friska, alla återställda. Den viktige backen Adam Pelech är tillbaka efter sin skada vilket betyder att Islanders kan mönstra det lag som tog poäng i 17 matcher i rad under den avbrutna säsongen.

Disciplin

Slutspelet som startar den 1 augusti kommer att spelas i en och samma stad, under relativt kort tid vilket ställer nya krav på lagen. Varje enskild spelare måste ta ett större ansvar då speltempot är högre, tätare matcher och mindre tid för att återhämta sig. Tjugofyra lag möts i en serie bäst av fem och då lagen varit klarar en längre tid och alla vet vilka de ska möta så lär lagen ha haft fullt upp med att kartlägga varandra.

Matcherna kommer sedan att spelas inför tomma läktare, ingen publik vilket också kommer att vara annorlunda, mycket annorlunda. Till det kommer att spelarna kommer att vara isolerade från sina familjer. Under flera veckor kommer allt att handla om ishockey vilket ställer helt andra krav på alla i lagen. Träningslägret involverar dessutom bara 30 spelare mot normalt 65-70 spelare. NHL bjuder oftast in ett rätt stort antal spelare för sina camper som hålls i september varje år för att kunna se och utvärdera spelare som kan vara intressanta.

Ilya Sorokin

I diskussionerna runt Islanders så är det målvaktsfrågan som diskuteras mest och om Islanders kommer att kunna skriva kontrakt med KHLs bäste målvakt på senare år, Ilya Sorokin. Den affären kan bli klar nom de närmaste dagarna. Sorokin kan skriva ett rookie-avtal och därmed kan han börja att träna med laget. Här finns ett fönster från måndag till onsdag – den här veckan. Ett fönster då kontraktet måste vara underskrivet.

Florida

New York islanders startar mot Florida Panthers. Två lag som låg just utanför slutspelsplats när ligan stoppades. Islanders med färre matcher spelade hade bara en poäng upp till Carlina och Columbus och en “wild card” plats i slutspelet. Florida jagade Toronto och tredjeplatsen i Atlantic, tre poäng bakom. Det är två väldigt olika lag där en stark defensiv är Islanders adelsmärke vilket gått ut över offensiven och det viktiga spelet med en man mer, powerplay. Medan Florida har ett solitt PP på över 20 procent så hackar islanders powerplay betänkligt i långa perioder. Lagen möttes tre gången innan säsongen stoppades och lyckades stänga ned Panthers offensiv och släppte aldrig in mer äng två mål vilket är viktigt i en matchserie.

Islanders måste få igång sin offensiv och i Florida så måste målvakten, Sergei Bobrovsky, vara tillbaka i storslag. Bobrovsky skadades i mars i år men ska nu vara tillbaka och klar för spel. När säsongen stoppades så hade Florida två raka segrar medan Islanders hade sju raka förluster vilket också är intressant att notera. Tröskar du igenom vad vadslagningsfirmorna säger så väger det jämt. Detsamma om du ögnar igenom vad olika hockeyexperter tror. Det här är två mycket likvärdiga lag där offensiv ställs mot defensiv – enkelt uttryckt.

Vad jag tror (hoppas på) behöver ni kanske inte fråga om.

Islanders spillde ingen tid – Sorokin klar

NHL startar om den 1 augusti

blank

Nu har NHL och spelarfacket kommit överens om ett startdatum för omstarten av NHL-säsongen. Omstarten blir den 1 augusti som startar med ett slutspel på två orter.

Överenskommelsen innebär också att lagen får starta träningsläger från den 13 juli och att lagen får resa till spelorterna den 26 juli. Årets slutspel har också utökats från 16 lag till 24 lag.

Spelorter

Islanders startar mot Florida Panthers men var är fortfarande inte klart. Toronto och Edmonton har nämnts i sammanhanget men NHL har inte gått ut med vilka två städer det blir, ännu. Lagen möts, inledningsvis, i bäst av fem matcher.

NHL

Islanders spillde ingen tid – Sorokin klar

Snart drar NHL igång igen – Islanders har gått på is och tränar

blank

Snart drar NHL igång igen och New York Islanders träningsanläggning har öppnats för mindre träningsgrupper i den plan som fått namnet “Return to Play”.

Islanders träningsanläggning, Northwell Ice Center har varit stängd sedan säsongen stoppades för snart tre månader sedan. Nu har NHL kommit överens med spelarna, spelarfacket att säsongen ska spelas klart, starta med ett slutspel med 24 av de 30 lagen.

Två städer

Slutspelet kommer att spelas i två städer. New York Islanders startar mot Florida Panthers. I de andra delen av planen som startats nu så har träningen återupptagits av lagen men inte samlat, inte alla spelare samtidigt utan i mindre grupper.  Under måndagen så anklände Josh Bailey, Matt Martin, Thomas Greiss och Cal Clutterbuck till Islanders träningsanläggning. Även Scott Mayfield, Devon Toews och Chris Gibson tränade under måndagen. De flesta spelarna hade på sig munskydd både då de anlände och lämna anläggningen.

Tredje steget

Spelare, ledare och andra som rör sig runt laget har testats för Covid-19 och under den här första veckan så tränat 4-5 spelare tillsammans. Det tredje steget i planen, då lagen samlas på vanligt sätt, kommer att starta tidigast den 10 juli har ligan meddelat.

Världens bästa tungviktsboxare – topp tio listan

blank

En rankinglista över världens bästa tungviktsboxare, genom den moderna delen av boxningshistorien kan aldrig bli riktigt rättvis. Olika eror, tidsepoker kan inte ställas mot varandra därför att boxningen, precis som alla andra sporter utvecklas och moderna boxare är bättre tränade, slår hårdare inte minst – de väger mer.

Vikt är oerhört avgörande i boxning. Den obesegrade Rocky Marciano, 40-0, vägde runt 85 kilo. Ställ det mot Lennox Lewis 111 kilo så inser även den okunnige att viktskillnaden kommer att vara helt avgörande om de skulle ha mötts när båda var i sitt livs form. Även Muhammad Ali hade varit ett par  nummer större med sina 96 kilo. Rocky Marciano hade en räckvidd på 1.7 m och platsar knappt in som tungviktare med dagens mått mätt. Ali hade en räckvidd på hela 2.03, Lewis på 2.13 m och den hårt slående George Forman har en räckvidd på 2.08. Jack Dempsey kunde matcha dagens moderna tungviktare i räckvidd, 1.96 m, men han vägde bara 86 kilo.

Vikt
Räckvidd

Två mycket avgörande skillnader mellan dåtidens tungviktsboxare och dagens tungviktare.

Listan

10. Jack Dempsey

Jack Dempsey kvalar knappt in som tungviktare med sina 86 kilo men han hade en rakt, tuff stil där han jagade in motståndarna i hörnen och slog ut dem. Det finns likheter med Rocky Marciano och Dempsey som höll titeln i hela sju år – från 1919 till 1926. Dempsey gick 85 matcher, förlorade bara 6 matcher med 11 oavgjorda. Tuffhet och slagstyrka finns när det gäller Jack Dempsey men hans slagserier hade inte bitit på stora, tunga moderna tungviktare.

9. Joe Frazier

Frazier hade en egen, karaktäristisk stil som enklast kan beskrivas som en blandning mellan gamle Archie Moore och Floyd Patterson. Korsade armar, gungande stil där huvudet går från sida till sida för att bli svårträffad. Frazier kunde också slå, hårt och han fick snart smeknamnet “Smokin Joe” därför att nästan rykte om honom när han varvade upp och gick till attack. Hans gick två stentuffa matcher mot Muhammad Ali under en era då tungviktsboxningen höll en avsevärt mycket högre klass än nu. Frazier gick 37 matcher, förlorade bara 4 med en match oavgjord.

8. Larry Holmes

Larry Holmes hade en av tungviktsklassen bästa jabbar, bara överträffad av läromästaren själv, Muhammad Ali. Holmes var sparringpartner till Muhammad Ali under flera innan han satte fart på sin egen karriär. Larry Holmes hade inga stora styrkor som boxare men heller inga tydliga svagheter. Ett bra fotarbete, en tung höger och en tung, pricksäker vänster. Det var klassiska avgörande, först etablera slagen med en jabb och när den började att sitta så en uppföljning med en eller flera högerslag.

7. Evander Holyfield

Evander “Real Deal” Holyfield var en solid, tuff, stark tungviktsboxare som kom från lätt tungvikt, via cruiservikt innan han tog klivet upp i den tyngsta klassen. Holyfield mötte flera av de andra – och vann, inklusive Mike Tyson som han mötte i två matcher. Den andra av de två matcherna slutade med att Tyson diskvalificerades sedan han bitit Holyfield och till och med bitit av en bit av Evander Holyfields ena öra. Holyfield gick 57 matcher, vann 44 med 10 förluster.

6. George Foreman

Foreman var en föregångare till Mike Tyson och minst lika fruktad. Foreman vann världsmästartiteln genom att praktiskt taget köra över Joe Frazier som sligs nedf flera gånger innan domaren stoppade matchen. Trots George Forman enorma slagstyrka så var Fraziers favorit till att vinna matchen men det blev aldrig någon riktig match. Frazier klarade helt enkelt inte av att stå emot “Big George” som slog rätt genom Fraziers guard. Foreman var även favorit mot Muhammad Ali in The “Rumble in the Djungle”, Kinshasa Zaire 1974 men en 32-årig Muhammad Ali skiftade stil och taktik flera gånger under matchen, pratade och förvirrade an allt tröttare Foreman innan han rullade ut från repen i den åttonde ronden med med kirurgisk precision slog ut Foreman. En förlust som tog Foreman hårt.  George Foreman kom dock tillbaka och vid 49 års ålder knockade han Michael Moore och vann titeln en andra gång.  På 81 matcher fick Foreman ihop 76 segrar varav 68 på knockout.

5. Joe Loius

The Brown Bomber är utan tvekan en av boxningshistorien bästa boxare och han hade för sin tid, och sin storlek en stor, för att inte säga mycket stor slagstyrka. Enbart tre förluster på 69 matcher och hela 25 titelförsvar är imponerande siffror. Joe Louis är den boxare från förr som faktiskt kan mäta sig med moderna tungviktare i räckvidd och slagstyrka och det är möjligt att han skulle ha placerats högre på min lista och ranking. Joe Louis räknas som en av boxningshistoriens bästa boxare, inte bara tungviktare men jag tror ändå inte att han hade klarat boxarna ovanför honom i listan.

4. Mike Tyson

Mike Tyson stormade genom tungviktsklassen och slog ut motståndare efter motståndare – i första ronden. Under hela de två första åren av karriären så gick Tyson massor av matcher – några få sträckte sig över fem ronder och det var mer än motståndare som med skräck i ögonen ställdes inför slagmaskinen Tyson.  Mike Tyson var nu inte bara en slagmaskin. Han hade ett effektivt försvar med en rullande stil där han gungade in, från sida till sida och skickligt undvek slag innan han levererade fruktansvärda slagserier. Tyson gick 58 matcher, vann 44 på knockout och förlorade 6 matcher – två gånger mot Evander Holyfield.

3. Rocky Marciano

Efter 49 segrar, noll förluster så drog sig Rocky Marciano tillbaka från boxningen. Marciano var en effektiv slugger som inte slog ut sina motståndare med ett enda slag utan med en lång serie sedan han väl fått tag på motståndaren i ett ringhörn. Av Marcianos 49 segrar som kom 43 på knockout vilket är imponerande facit. Marciano kunde slå men han kunde också ta en smäll, flera smällar och i hans stil ingick inte att backa. Rocky Marciano drev sina motståndare framför sig i en helt kompromisslös stil.

2. Lennox Lewis

Lennox Lewis hade en lång svepande högerslägga, en enorm räckvidd kombinerat med snabbhet och intelligens. Lewis var en smart boxare som studerade sina motståndare och som med sin storlek och tyngde ned och nötte ned dem innan högern avslutade matcherna. Lewis hade en enorm räckvid, 2.13 m vilket innebar att han ofta hann att träffa sina motståndare med 2-3 slag innan de kom in för att nå fram till honom. 44-2 i matcher med en match oavgjord – mot Evander Holyfield. Det finns dock en plump i protokollet – en knockoutförlust mot Hasim Rahman där det spekulerats att Lewis helt enkelt underskattade sin motståndare.

1. Muhammad Ali

Muhammad Ali rörde sig som en mellanviktare med fotarbete som tungviktsvärlden aldrig sett maken till. Ali hade också en blixtsnabb, snärtig vänster som han kunde slå långa serier med – en enda hand piskade in slagen rätt i ansiktet på motståndarna. En vänsterjabb som murade igen ögon, som rev upp ögonbryn och som plågade motståndare som inte lyckades komma undan. Mycket ofta så var det vänstern som öppnade och som skakade motståndaren innan Ali gick ned på fötterna och matade på med sin höger. Muhammad Ali hade inte ett enda knockoutslag och hur hårt Ali slog berodde på i vilken fas matchen var inne i. Inledningsvis kunde han närmast flyta runt i ringen, studera sin motståndare, glida undan, skickligt med händerna nere vid midjan. Muhammad Ali gick 61 matcher, han mötte de bästa på sin tid, George Foreman, Joe Frazier, Ken Norton, Jerry Quarry och han förlorade bara fem matcher undre hela sin karriär och vann världsmästartiteln tre gånger.

I alla sporter så kommer det en utövare som lyfter sporten, som tillför något helt nytt. Michael Jordan inom basketen, Babe Ruth inom baseboll, Wayne Gretzky inom ishockeyn – Muhammad Ali var en tungviktsboxare som världen aldrig sett vare sig förr eller senare. När The Ring skulle kora världens bästa boxare så matades mängder av data in i en databas och sedan plockades den bäste boxaren fram. Datorn valde Rocky Marciano som skulle ha vunnit not Muhammad Ali. jag är helt övertygad om att Muhammad Ali hade lyckats att neutralisera Marciano därför att Ali mötte flera tuffa sluggers under sin karriär och vann. Han mötte Oscar Bonavena, Jerry Quarry, Joe Frazier och den värste av dem alla – George Foreman. Rocky Marciano kunde slå, hårt men han mötte aldrig en motståndare med Alis fotarbete och reflexer och kom ihåg – det hade skiljt tio kilo mellan Ali och Marciano och det hade skiljt över tre decimeter i räckvidd. Ali kunde konsten att backa och slå samtidigt och Marciano hade fått jaga Muhammad Ali över hela ringen för att få en stenhård vänster i ansiktet så snart han kom inom räckhåll. När han väl fått tag på Ali så hade blivit upplåst av mästaren på att lägga en handske i nacken, trycka ned dig, viska oförskämdheter i örat på dig och låsa dina armbågar. Muhammad Ali kunde hantera hårtslående motståndare och han hade kunnat hantera Rocky Marciano.

Islanders spillde ingen tid – Sorokin klar

NHL närmar sig spelstart

blank

NHL närmar sig en spelstart och ett slutspel som inte kommer att se ut som tidigare. Det kommer att bli 24 lag som gör upp om Stanley Cup-bucklan i vissa utvalda städer och arenor.

Det första viktiga steget är nu taget – spelarfacket har givit klartecken till att förhandla vidare med NHL om hur och var matcherna ska spelas.

“The Executive Board of the National Hockey League Players’ Association (NHLPA) has authorized further negotiations with the NHL on a 24-team return to play format to determine the winner of the 2020 Stanley Cup.”

Det återstår en rad detaljer innan allt är klart och spikat men nu kommer parterna i alla fall att slå sig ned vid förhandlingsbordet med målsättningen att den avbrutna säsongen ska startas upp igen.

Tidsplan

Det finns ingen fastställd tidsplan för när säsongen ska starta – sannolikt handlar det om slutet av juni eller i början av juli. Det får de fortsatta förhandl,ingarna utvisa.