Glödhet Anthony Beauvillier tar Islanders vidare i slutspelet

Glödhet Anthony Beauvillier tar Islanders vidare i slutspelet

blank

New York Islanders är vidare i NHL-slutspelet efter att ha besegrat Florida med 5-1 i den fjärde matchen lagen emellan. Stark defensiv, mål i powerplay och en Anthony Beauvillier i toppform banade väg för Islanders i en match där Florida egentligen egentligen var nära att hålla liv i matchserien.

Islanders hade snabbt lärt sig läxan att komma laddade och förbereda till matchstart. Nu fick Florida aldrig initiativet, de tilläts inte komma igång utan Islanders startade i högt tempo, strikt defensiv och med en Leo Komarov med i laget igen. När Komarov värvades till Islanders inför säsongen, fick ett hyggligt tilltaget kontrakt så ifrågasattes både Komarov och Islanders. Det ska sägas att Leo Komarov har inget stort register på en hockeyplan men det han gör gör han konsekvent i byte efter byte, match efter match. Han jagar, smäller på, snackar och plockar bort motståndarnas bästa spelare helt utan hänsyn till sig själv och sin kropp.

Hysterisk

Anthony Beauvillier är i en närmast hysterisk form och har gjort fem poäng på fyra matcher. Han driver sin formation, utmanar och utgör ett högst påtagligt hot i varenda byte när han tar sig in i offensiv zon – och det gör han hela tiden. Han är inne i det som ibland kallas zonen, när allt är enkelt, när alla beslut blir rätt och där allt stämmer. Fysiskt ingen stor spelare men det kompenserar han genom hårt arbete, hög frekvens i skridskoåkningen och genom att vara en smart spelare. Sedan är han lagomt egoistisk vilket alla målgörare måste vara.

Första matchen avgjorde han med 2-1 i powerplay, i match nummer två var han inblandad i massor och borde kanske ha gjort mål men ett av hans skott gick via Barzal och i mål. I match nummer fyra var han rent av bländande med två mål.

Bredd

Islanders har numera ett gediget lag där även ersättarna, om de kallas in, håller hög klass. Backveteranen Andy Greene går inte in i laget på sex backar vilket säger en del om Islanders nivå när det gäller försvarare. När Greene nu går in i laget istället för skadade Johnny Boychuck så kommer massor av erfarenhet in i laget och en spelare som vet att det här är hans jobb – att vara redo, kliva in om han blir kallad och göra sitt jobb. Längst bak har Semyon Varlamov sett säker ut, i balans och han är ingen flashig målvakt men han står i vägen och få puckar tar sig förbi honom. Han gör också de avgörande räddningarna som ger laget en chans att vinna. Nu är Islanders defensiv av den kvaliteten att det faktiskt är svårt att bedöma målvakter i laget. Många skott blockeras, offensiva forwards plockas bort och som motståndare möter du nästan alltid ett samlat lag.

Sparkapital

Islanders har både bredd och sparkapital. Det finns spelare som utan minsta tvekan har gjort sitt jobb men som borde kunna producera mer framåt. Anders Lee, Brock Nelson. Casey Cizikas och Matthew Barzal har en högre kapacitet och de borde få ut mer av sitt spel än de har fått så här långt. Barzal och Nelson är definitivt på rätt väg. Nu kommer målen och assistpoängen så här finns sparkapital.

Nu återstår att se vilka Islanders ställs mot när slutspelet går vidare. Tyvärr innebär det faktum att det nu är färre lag kvar i slutspelet att fler matcher kommer att starta senare vilket betyder senare sändningstider – mitt i natten.

Matchserien

NYI-FLO 2-1
NYI-FLO 4-2
FLO-NYI 3-2
NYI-FLO 5-1

 

Det här med baseboll och New York Yankees

Det här med baseboll och New York Yankees

blank

Jag vet inte riktigt vad det är med just baseboll som fascinerar mig. Kanske är det för att sporten på något sätt identifierar hela den amerikanska själen, folket och historien om det nu kan sägas att finnas en folksjäl? Jag vet inte riktigt.

Jag vet i alla fall att flera av mina absoluta favoritfilmer handlar om just baseboll. Filmer som jag sett fler gånger än Star Wars, vilket inte är lite med tanke på att jag älskar science fiction.

Drömmarnas Fält med Kevin Kostner med fullständigt underbara Amy Madigan som Kostners hustru och så James Earl Jones.

Bull Durham med Kevin Kostner och Susan Sarandon som handlar om livet som baseboll eller baseboll som livet.

For the love of the game, Kevin Kostner igen men nu spelar han mot Kelly Preston.

The Natural med Robert Redford i rollen som baseboll-spelaren som kom på avvägar men som hittade hem.

A league of their own med Tom Hanks, Geena Davies och Madonna (för att nämna några) är en komedi om just baseball.

Spelet

Spelet som sådant innehåller allt du kan önska dig. Taktik och rävspel där handsignalerna mellan pitchern och mottagaren är en slags kod som går ut på att utnyttja varje liten svaghet hos slagmannen. Har du problem med snabba bollar ute till vänster, exempelvis, så räkna med att få sådana kast mot dig, blandade med andra kast för att det inte ska vara förutsägbart. Det är ett mentalt spel i högsta grad.

Jag tänker inte göra anspråk på att förstå allt om baseball, så påläst är jag inte, men jag älskar spelet, allt det som finns runt omkring, alla historierna, myterna och inte minst historien.

Yankees

Mitt lag är och förblir New York Yankees. Det går så långt tillbaka att jag inte riktigt är säker på varför. Jag bär med stolthet min vita baseboll-tröja som felaktigt har namnet Ruth på ryggen. Det är en av legendarerna inom klubben, Babe Ruth. Det är inget fel på namnet men på att det sitter på ryggen. Yankees har aldrig haft spelarnas namn på ryggen nämligen. Det är något som kommit till för att sälja tröjor, en skapelse av souvenirindustrin.

Yankees har vunnit mest titlar och är en av världens mest framgångsrika klubbar med bland annat 27 World Series-segrar. Ingen annan klubb inom baseboll har vunnit mer än New York Yankees. Babe Ruth, Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Yogi Berra och Whitey Ford är några kända storspelare, alla invalda i National Baseball Hall of Fame.

Baseboll

Baseboll är ingen lätt sport att följa i Sverige. Intresset har sjunkit tillbaka efter ett kort uppsving  under några år på 1980- och 1990-talet. Faktum är att Skellefteå (där jag bor) tog hem åtta SM-tecken varav sju i rad. Numera för en klubben en tynande tillvaro även om det finns lite tecken på en försiktig nysatsning.

Hur som helst – det är svårt att se baseboll på tv och ännu svårare att se mitt New York Yankees. Via nätet finns MILB.tv (tack och lov) som kompletteras med ligans egen app i min Apple TV.

Jag följer inte laget slaviskt och jag kan och vet inte allt om varenda spelare. Det är inget fanatiskt intresse men det finns där och det har alltid handlat om New York Yankees.

Här är spelschemat för NHL – flera matcher spelas under kvällstid i Sverige

Här är spelschemat för NHL – flera matcher spelas under kvällstid i Sverige

blank

Den 1 augusti så drar det avkortade NHL-slutspelet igång och det kommer att bli tätt mellan matcherna där flera av matcherna sänds på vettig tid för svenska förhållanden.

Till min egen glädje kan jag konstatera att samtliga de tre första matcherna som “mitt” Islanders spelar sänds på för Sverige vettiga tider.

Spelschema

Lördag 1 augusti

Carolina – NY Rangers (match 1), 18.00
Edmonton – Chicago (match 1), 21.00
NY Islanders – Florida (match 1), 22.00
Pittsburgh – Montreal (match 1), 02.00
Calgary – Winnipeg (match 1), 04.30

Söndag 2 augusti

Nashville – Arizona (match 1), 20.00
Boston – Philadelphia (Gruppspel, östra konferensen), 21.00
Colorado – St. Louis (Gruppspel, västra konferensen), 00.30
Toronto – Columbus (match 1), 02.00
Vancouver – Minnesota (match 1), 04.30

Måndag 3 augusti

Carolina – NY Rangers (match 2), 18.00
Calgary – Winnipeg (match 2), 20.30
Tampa – Washington (Gruppspel, östra konferensen), 22.00
Vegas – Dallas (Gruppspel, västra konferensen), 00.30
Pittsburgh – Montreal (match 2), 02.00
Edmonton – Chicago (match 2), 04.30

Tisdag 4 augusti

NY Islanders – Florida (match 2), 18.00
Nashville – Arizona (match 2), 20.30
Toronto – Columbus (match 2), 22.00
Winnipeg – Calgary (match 3), 00.45
NY Rangers – Carolina (match 3), 02.00
Vancouver – Minnesota (match 2), 04.45

Onsdag 5 augusti

Florida – NY Islanders (match 3), 18.00
Boston – Tampa (Gruppspel, östra konferensen), 20.00
Arizona – Nashville (match 3), 20.30
Dallas – Colorado (Gruppspel, västra konferensen), 00.30
Montreal – Pittsburgh (match 3), 02.00
Chicago – Edmonton (match 3), 04.30

Torsdag 6 augusti

Columbus – Toronto (match 3), tid ej meddelad
NY Rangers – Carolina (Match 4*), tid ej meddelad
Minnesota – Vancouver (match 3), tid ej meddelad
Winnipeg – Calgary (Match 4*), tid ej meddelad
Philadelphia – Washington (Gruppspel, östra konferensen), tid ej meddelad
St. Louis – Vegas (Gruppspel, västra konferensen), tid ej meddelad

Fredag 7 augusti

Florida – NY Islanders (Match 4*), tid ej meddelad
Montreal – Pittsburgh (Match 4*), tid ej meddelad
Columbus – Toronto (Match 4*), tid ej meddelad
Arizona – Nashville (Match 4*), tid ej meddelad
Minnesota – Vancouver (Match 4*), tid ej meddelad
Chicago – Edmonton (Match 4*), tid ej meddelad

Lördag 8 augusti

Carolina – NY Rangers (Match 5*), tid ej meddelad
Pittsburgh – Montreal (Match 5*), tid ej meddelad
Calgary – Winnipeg (Match 5*), tid ej meddelad
Edmonton – Chicago (Match 5*), tid ej meddelad
Washington – Boston (Gruppspel, östra konferensen), tid ej meddelad
Colorado – Vegas (Gruppspel, västra konferensen), tid ej meddelad

Söndag 9 augusti

NY Islanders – Florida (Match 5*), tid ej meddelad
Toronto – Columbus (Match 5*), tid ej meddelad
Vancouver – Minnesota (Match 5*), tid ej meddelad
Nashville – Arizona (Match 5*), tid ej meddelad
Tampa – Philadelphia (Gruppspel, östra konferensen), tid ej meddelad
St. Louis – Dallas (Gruppspel, västra konferensen), tid ej meddelad

* = spelas om matchserien inte är avgjord.

Nio dagar

På bara nio dagar så ska hela den första vändan klaras av vilket betyder att det spelas 2-3 matcher per dag i de två städerna Edmonton och Toronto. Första vändan spelas i bäst av fem matcher kan tilläggas.

Här är spelschemat för NHL – flera matcher spelas under kvällstid i Sverige

Islanders spillde ingen tid – Sorokin klar

blank

KHLs bästa målvakt på senare år, Ilya Sorokin, är klar för New York Islanders. Under måndagen så skrevs kontaktet under och därmed kan Sorokin ansluta till laget och träna med Islanders.

Sorkins kontrakt är ett standardkontrakt för nykomlingar i NHL värt 925 000 dollar per år. Ilya Sorkin kan nu träna med Islanders men han får inte spela i det kommande slutspelet. Där får Islanders fortsätta lita till Thomas Greiss och Semyon Varlamov.

Därmed faller ytterligare en viktig pusselbit på plats i Lou Lamoriellos lagbygge. Värvningen av Varlamov inför årets säsong, då Robin Lehner inte fick nytt kontrakt trots en toppsäsong, indikerade att Lamoriello tänker bygga en framtida utmanare av Stanley Cup-titeln runt ett ryskt målvaktspar. Islanders saknar ett par riktiga toppspelare som tillför framför allt offensiva kvaliteter. Det är det som kan sättas upp på minuskontot. På pluskontot – Islanders har fortfarande ett hyggligt löneutrymme för sådana värvningar och det finns sparkapital i en blivande storspelare – Matthew Barzal.

Aho

Noterbart i övrigt är att Sebastian Aho, tidigare Skellefteå AIK, är uppsatt i laget igen och han har kallats tillbaka för träningslägret. Det betyder att Aho i alla fall har en teoretisk chans att lås sig in i Islanders lag. Sebastian Aho tillhörde poängtoppen bland backarna i farmarligan AHL under den gångna säsongen med 30 poäng på 49 matcher. Den så viktiga statistiken för backar, plus/minus, däremot var inte lika imponerande, -16, men det var få av Bridgeport Sound Tigers backar som nådde plus i den statistiken innan säsongen avbröts.

 

Nu drar Islanders igång träningen på allvar

blank

Islanders har samlat hela laget, dragit igång träningen på allvar som ska göra laget slutspelsklart om mindre än två veckor.

Under hela den tid som ligan har varit stängd så har Islanders tränarstab pratat med spelarna regelbundet och varje spelare har haft egna, individuella träningsprogram att jobba på. Några av spelarna har kunnat använda tiden för rehab vilket betyder att Islanders har full trupp, alla friska, alla återställda. Den viktige backen Adam Pelech är tillbaka efter sin skada vilket betyder att Islanders kan mönstra det lag som tog poäng i 17 matcher i rad under den avbrutna säsongen.

Disciplin

Slutspelet som startar den 1 augusti kommer att spelas i en och samma stad, under relativt kort tid vilket ställer nya krav på lagen. Varje enskild spelare måste ta ett större ansvar då speltempot är högre, tätare matcher och mindre tid för att återhämta sig. Tjugofyra lag möts i en serie bäst av fem och då lagen varit klarar en längre tid och alla vet vilka de ska möta så lär lagen ha haft fullt upp med att kartlägga varandra.

Matcherna kommer sedan att spelas inför tomma läktare, ingen publik vilket också kommer att vara annorlunda, mycket annorlunda. Till det kommer att spelarna kommer att vara isolerade från sina familjer. Under flera veckor kommer allt att handla om ishockey vilket ställer helt andra krav på alla i lagen. Träningslägret involverar dessutom bara 30 spelare mot normalt 65-70 spelare. NHL bjuder oftast in ett rätt stort antal spelare för sina camper som hålls i september varje år för att kunna se och utvärdera spelare som kan vara intressanta.

Ilya Sorokin

I diskussionerna runt Islanders så är det målvaktsfrågan som diskuteras mest och om Islanders kommer att kunna skriva kontrakt med KHLs bäste målvakt på senare år, Ilya Sorokin. Den affären kan bli klar nom de närmaste dagarna. Sorokin kan skriva ett rookie-avtal och därmed kan han börja att träna med laget. Här finns ett fönster från måndag till onsdag – den här veckan. Ett fönster då kontraktet måste vara underskrivet.

Florida

New York islanders startar mot Florida Panthers. Två lag som låg just utanför slutspelsplats när ligan stoppades. Islanders med färre matcher spelade hade bara en poäng upp till Carlina och Columbus och en “wild card” plats i slutspelet. Florida jagade Toronto och tredjeplatsen i Atlantic, tre poäng bakom. Det är två väldigt olika lag där en stark defensiv är Islanders adelsmärke vilket gått ut över offensiven och det viktiga spelet med en man mer, powerplay. Medan Florida har ett solitt PP på över 20 procent så hackar islanders powerplay betänkligt i långa perioder. Lagen möttes tre gången innan säsongen stoppades och lyckades stänga ned Panthers offensiv och släppte aldrig in mer äng två mål vilket är viktigt i en matchserie.

Islanders måste få igång sin offensiv och i Florida så måste målvakten, Sergei Bobrovsky, vara tillbaka i storslag. Bobrovsky skadades i mars i år men ska nu vara tillbaka och klar för spel. När säsongen stoppades så hade Florida två raka segrar medan Islanders hade sju raka förluster vilket också är intressant att notera. Tröskar du igenom vad vadslagningsfirmorna säger så väger det jämt. Detsamma om du ögnar igenom vad olika hockeyexperter tror. Det här är två mycket likvärdiga lag där offensiv ställs mot defensiv – enkelt uttryckt.

Vad jag tror (hoppas på) behöver ni kanske inte fråga om.

Här är spelschemat för NHL – flera matcher spelas under kvällstid i Sverige

NHL startar om den 1 augusti

blank

Nu har NHL och spelarfacket kommit överens om ett startdatum för omstarten av NHL-säsongen. Omstarten blir den 1 augusti som startar med ett slutspel på två orter.

Överenskommelsen innebär också att lagen får starta träningsläger från den 13 juli och att lagen får resa till spelorterna den 26 juli. Årets slutspel har också utökats från 16 lag till 24 lag.

Spelorter

Islanders startar mot Florida Panthers men var är fortfarande inte klart. Toronto och Edmonton har nämnts i sammanhanget men NHL har inte gått ut med vilka två städer det blir, ännu. Lagen möts, inledningsvis, i bäst av fem matcher.

NHL