Islanders är i konferensfinal för första gången på 27 år

Islanders är i konferensfinal för första gången på 27 år

Nu är det bara fyra lag kvar i Stanleyville Cup-slutspelet och överraskande för många är att New York Islanders fortfarande är kvar efter att ha besegrat Philadelphia Flyers med 4-0 i den sjunde och avgörande matchen.

Dramatiken startade redan under uppvärmningen när Mathew Barzal fick en puck i ansiktet. Ett skott träffade stolpen och styrde upp i Barzal ansikte. Barzal som fick en klubba i ansiktet i sjätte matchen och fick utgå som en följd av det. Nu var han tillbaka och när han inte elev upp stora sår i Flyers försvarslinje så satt han i båset och blev omplåstrad. En bit in i matchen var det nämligen dags igen – en ny smäll mot ansiktet, bomull i näsan och så tejpades han ihop för att kunna spela vidare.

Fingertoppskänsla

Barry Trotz, Islanders tränare, visade fingertoppskänsla, valde Thomas Greiss i målet som gjorde en helgjuten stabil insats även om en studsande puck höll på att ställa det redan i inledningen. Som match betraktat så blev det aldrig riktigt spännande. New York Islanders gjorde sin bästa defensiva insats i hela slutspelet vilket innebär att seriens mest svårslagna lag blev en alldeles för svår uppgift för Flyers som inte fick igenom mer än 16 skott på hela matchen. Visst skapade Flyers chanser men sett till hela matchen så skapade Islanders inte bara fler chanser – Islanders gjorde fyra mål också. Det var Flyers målvakt Carter Hart som såg till att matchen inte avgjordes långt tidigare med en rad förstklassiga räddningar. Islanders hade kunnat avgöra matchen redan i den inledande perioden som slutade 2-0 efter mål av Scott Mayfield och Andy Greene – två backar.

Slarv

Inledningen av den andra perioden kännetecknades av slarv längs linjerna av Islanders och ett Flyers som kom ut beslutna att vända på matchen. Islanders tappade puckar på fel ställen, ställdes inför tidiga spelvändningar och slarvade i egen zon. Något som hade kunnat straffa sig för det krävs inte mycket för att en match och en matchbild radikalt ska förändras mellan så här två jämna lag. Flyers tappade initiativet och kraften framåt när Islanders mitt i Philadelphias forcering fick ett powerplay. Där, tidigt i den andra perioden, vände matchen tillbaka. Islanders gjorde ytterligare ett mål i perioden, Brock Nelson, och ett underläge inför den tredje perioden mot seriens skickligaste defensiva lag är ingen avundsvärd uppgift.

Stängt

I den tredje perioden stängde Islanders matchen, lät Flyers försöka att jaga ett mål, en reducering och inväntade de misstag som alltid kommer när ett lag måste kliva upp och satsa offensivt. Flyers kom ingenstans, tog ut Hart med nästan sju minuter kvar i ett desperat försök att åtminstone göra mål. Islanders tackade, tog emot och satte 4-0 i öppen kasse, Anthony Beauvillier.

4-0 i den sista och helt avgörande matchen är ett kvitto på att Islanders kan plocka fram sin bästa ishockey när det krävs och den typen av ishockey kan detronisera de bästa lagen – för Philadelphia Flyers är ett mycket bra lag liksom Tampa Bay Lightnings som Islanders nu ska möta i konferensfinalen. Statistiskt så innebär det också att Islanders är ett av de fyra bästa lagen i ligan. Rätt raskt marscherat för ett lag som släppte in mest mål i hela NHL bara för några år sedan.

Formation

Vart det här kan sluta och ta vägen törs jag inte ens sia om. Jag törs tro och hoppas men det är en helt annan sak. Jag har sett Islanders svepa Florida Panthers och jag har sett Islanders förlora två raka matcher i rad, på övertid. Under hela slutspelet så har Islanders varit ytterst svårslagna även när det klickat påtagligt framåt men nu har Islanders fått fart på Brock Nelson, Anthony Beauvillier, Anders Lee och Mathew Barzal. Den fruktade fjärdeformationen Cizikas, Clutterbuck och Martin är ett vapen som få andra lag har. Det är en formation som Trotz alltid sätter in så snart som motståndarna börjar att få luft under vingarna och börjar att ta över i matcherna. New York Islanders är ett jag med fyra jämna, producerande formationer. Det är ett starkt kollektiv som spelar europeiskt med den skillnaden att backbesättningen tillhör NHLs största och tyngsta.

Tampa Bay är laget som stått i en klass för sig själva på senare år. De har samlat ihop mer poäng än alla andra jag i konferensen och de har ett välbalanserat lagt. Tampa Bay eliminerade Boston i fem matcher och nu ställs nu mot Islanders. Den matchserien startar den 8 september.

Islanders är i konferensfinal för första gången på 27 år

New York islanders är laget som aldrig spelar i svenska medier

Det spelar ingen svensk i New York Islanders och därmed är Islanders ett lag som aldrig spelar – om de inte möter ett annat. NHL-lag med massor med svenskar i sitt lag. Även om Islanders möter ett “svensklag” så vinner aldrig Islanders – inte i svenska medier för svenska medier fokuserar bara på svenskar i NHL.

Missförstå mig rätt nu. Det är klart att resultaten redovisas av svenska medier men det sker regelmässigt bara i förbifarten och Islanders är statister i svenska mediers rapportering. De är ett lag som lag med svenskar i möter – inget annat. I ett år fanns med New York Islanders i svenska mediers medvetande – under den säsong då Islanders målvakt hette Robin Lehner. Sedan skrev Islanders kontrakt med ryske Varlamov, Lehner hamnade till slut i Las Vegas Golden Knights och därmed lades mediabevakningen av Islanders ned, igen.

Superstjärnor

New York Islanders dilemma är också att laget saknar superstjärnor. Här finns ingen Ovechkin, ingen Sidney Crosby eller Connor McDavid. I viss mån förstår jag svenska journalister – det sprakar liksom inte om Islanders. Lägg sedan till att klubben missköttes å det gruvligaste under en massa år och laget var NHLs strykpojkar. Det var bara vi som inte begrepp bättre som vägrade att överge Islanders som höll fast vid laget som inte kommer från New York utan från Long Island. Det är alltså inte så att jag är bitter, inte det minsta. Under alla dessa år så har jag fått klart för mig att New York Islanders sätt att spela ishockey inte faller svenska journalister på läppen. Det sprakar inte riktigt om hockeyn heller nämligen, inte ens när Islanders vinner. Det är ”Old-School” med fysiska starka backar, elaka jävlar till forwards som kryddas med vinthundssnabba halvfigurer. Inga stora stjärnor, inga ”leading lines” utan en grupp som jobbar stenhårt, hela tiden.

Komarov

Islanders har till och med en finne som ingen brytt sig om mer än när han fick ett riktigt bra kontrakt med Islanders. Det gav medierna en anledning till att idiotförklara Lou Lamoriello för att ha betalat dyrt för Leo Komarov. Nu åker samme Komarov runt och gör livet allmänt surt för de andra lagens storstjärnor. Han åker oftast rakt på storstjärnorna när han inte hänsynslöst kastar sig för att täcka skott. Komarov brukar ha blåmärken överallt och i skrivande stund spelar han med galler efter ännu en skada. Han åker rakt på motståndarnas storstjärnor i alla fall och han kastar sig lika hänsynslöst för att täcka skott oavsett vilket. Islanders är ett kollektiv med stora likheter med Tre Kronor eller svenska lag. Stark defensiv, laganda där alla förväntas göra sitt jobb, kväll efter kväll. Ett gott exempel är Johnny Boychuck, backgigant och normalt sett given i laget men nu finns en gammal veteran, Andy Greene, som tagit hans plats. Islanders vinner och därför får till och med Boychuck stå utanför laget.

Laget före jaget.

Konferensfinal

Islanders har inte vunnit någonting, ännu. Florida Panthers har slagits ut liksom Washington och just nu så har Islanders 3-1 i matcher mot Philadelphia Flyers. Det innebär att laget är en enda matchvinst från konferensfinal som det enda laget som är kvar av ”Play-in” lagen. Det är Islanders största framgång sedan 1993 vilket är 27 år sedan. Vi som älskar Islanders är inte direkt bortskämda med framgångar om vi säger så.

Islanders är laget du inte ska hamna i underläge mot och ska du vinna mot Islanders så är det inte säkert att ens 3-0 efter första perioden räcker. Hamnar du i underläge så möts du av en köttmur i mittzon och tar du dig in i offensiv zon så ställer Islanders upp och styr ut dig på utsidan, i sarghörnen. Leder du mot Islanders så kommer 3-4 anfallare mot dig hela tiden och du kan inte räkna med att det räcker med att stänga ned förstafemman. Under de här matchserien så har det visat sig att Islanders alla formationer kan göra mål och avgöra matcher. Det är det som är den stora skillnaden mot tidigare år – bredden och så avsaknaden av slutspelsskägg. Lou Lamoriello, General Manager, gillar inte den traditionen så därför har ingen i Islanders slutspelsskägg.

Ta slut

Vart det här kan ta vägen och var det kan ta slut vet jag inte men jag vet att för varje seger, för varje avancemang så kommer den dagen allt närmare när svenska medier måste börja att skriva om Islanders – trots att laget saknar svenskar. Jo, Sebastian Aho, tidigare Skellefteå AIK finns med på laguppställningen och på den officiella hemsidan men han har ännu inte spelat en minut under hela slutspelet.

Det finns en sak till som förenar Islanders-fans. Vi är extremt vidskepliga och vi säger inte att vad vi tror, vad vi hoppas på och vi tar inte ut någonting i förskott. Efter alla år och alla vandringar i dödsskuggans dal så vet vi att förutom att det är vi mot resten av världen så kan verkligen klappa till oss när vi minst anar det. Vi törst inte tro, inte hoppas eller ta ut någonting i förväg. Det finns en risk att ”jinxa” så vi är försiktiga, mycket, mycket försiktiga. Ska vi vara ärliga så vill vi nog helst lämnas ifred vare sig vi vinner eller förlorar. På det hela taget så är vi rätt nöjda med att vara statister, gå under radarn och vara laget som svenska medier inte bryr sig om.

Islanders är i konferensfinal för första gången på 27 år

Tunga Islanders knäckte Capitals, igen

New York Islanders är NHL-laget som få eller ingen svensk sportjournalist bryr sig om eller ens kanske kan särskilt mycket om. Här spelar ingen svensk, även om Sebastian Aho står uppsatt på lagets hemsida. Här finns inga uttalade storstjärnor och laget spelar en tung, defensiv, kollektiv ishockey. Det slår inte direkt gnistor om laget och det går inte att klistra rubrikfloskler på New York Islanders.

När Robin Lehner var en av lagets målvakter så skrevs det en hel del, om Robin Lehner för det är så svensk bevakning av NHL ser ut – brottstycken, plockade bitar ur världens bästa hockeyliga där en grundförutsättning är att det måste spela en eller flera svenskar i laget – annars bryr sig inte svenska journalister om laget.

Raljerade

Jag raljerade över det på Facebook under den första matchen mellan New York Islanders och Washington sedan Nicklas Bäckström fått utgå efter en tackling från Islanders lagkapten, Anders Lee.

”Washingtons mardröm – Bäckström skadad” – var mitt förslag till rubrik efter matchen. Jag var helt övertygad om att fokus skulle ligga på svenskens skada – inte på att Islanders vann den första matchen mot Washington med 4-2.

”Capitals mardröm – Backström skadad” – blev rubriken så jag var inte så långt ifrån.

Andra matchen vann New York Islanders med 5-2 och har nu 2-0 i matcher mot ett jag som på pappret ska vara fullständigt överlägset. Fokus ligger fortfarande på Nicklas Bäckström – Washingtons tränare önskar att Bäckström snart är tillbaka, medspelare hoppas att Bäckström snart är tillbaka – hela Washington saknar Nicklas Bäckström.

Matchen

Matchen då?

Jo, den vann Islanders som sagt med 5-2 trots två mål av Ovetchkin. Något som svenska sportjournalister deklarerat att om bara den store ryssen vaknar och börjar att göra mål då ska ni få se på gnistor. Då kommer Washington att köra över Islanders.

Hela resonemanget ter sig mycket märkligt  mot bakgrund av att Islanders spelar samma typ av ishockey som Tre Kronor brukar göra – ett starkt kollektiv med ett urstarkt försvar. En rätt svensk ishockey där stjärnorna infogar sig i ledet och där alla spelar för alla. Skillnaden ligger i det fysiska spelet. Islanders har stora tunga backar, kraftfulla powerforwards och NHLs mest hatade fjärdeformation. Får Islanders tag i motståndarna i mittzon och kan bromsa ned vinthundsnabba anfallande forwards så slår Islanders vilket annat lag som helst. Försöker du möta Islanders med samma medel – fysik så förlorar du.

Islanders kan vara utspelade i puckinnehav i långa perioder utan att tappa linjerna eller huvudet. Det är disciplinerat och motståndarna kan få snurra runt i Islanders egen zon i byte efter byte – de släpps inte in framför mål eller tillåts komma in i farliga sektorer.

Blixtsnabba vändningar

Nu handlar Islanders spel inte bara om att skänka tempot, dra ned farten – tvärtom. I spelvändningarna kan det går oerhört snabbt. Matthew Barzal är en av NHLs snabbaste spelare och när han, Eberle, Cizikas eller någon av övriga forwards vänder spelet går det undan. Spelvändningarna är ett extremt effektivt vapen.

2-0 i matcher betyder ingenting. Islanders har inte vunnit någonting och Islanders har framför allt inte vunnit matchserien mot Washington som går vidare på söndag. Mycket av tränaren Barry Trotz arbete kommer att bestå just det. Få laget förberett inför den tredje matchen och få laget att förstå att ingenting är vunnet ännu och att vägen till seger heter hårt arbete och disciplin.

Defensiva Islanders har nu 9-4 i målskillnad efter två matcher mot Washington Capitals.

Vi har inte vunnit någonting, ännu.

Fotnot: Ett av ”mina” andra lag, Bayern München, krossade Barcelona med 8-2 i kvartsfinalen i Champions League. Det var inte en fotbollsmatch. Det var en uppvisning och förnedring.

Glödhet Anthony Beauvillier tar Islanders vidare i slutspelet

Glödhet Anthony Beauvillier tar Islanders vidare i slutspelet

New York Islanders är vidare i NHL-slutspelet efter att ha besegrat Florida med 5-1 i den fjärde matchen lagen emellan. Stark defensiv, mål i powerplay och en Anthony Beauvillier i toppform banade väg för Islanders i en match där Florida egentligen egentligen var nära att hålla liv i matchserien.

Islanders hade snabbt lärt sig läxan att komma laddade och förbereda till matchstart. Nu fick Florida aldrig initiativet, de tilläts inte komma igång utan Islanders startade i högt tempo, strikt defensiv och med en Leo Komarov med i laget igen. När Komarov värvades till Islanders inför säsongen, fick ett hyggligt tilltaget kontrakt så ifrågasattes både Komarov och Islanders. Det ska sägas att Leo Komarov har inget stort register på en hockeyplan men det han gör gör han konsekvent i byte efter byte, match efter match. Han jagar, smäller på, snackar och plockar bort motståndarnas bästa spelare helt utan hänsyn till sig själv och sin kropp.

Hysterisk

Anthony Beauvillier är i en närmast hysterisk form och har gjort fem poäng på fyra matcher. Han driver sin formation, utmanar och utgör ett högst påtagligt hot i varenda byte när han tar sig in i offensiv zon – och det gör han hela tiden. Han är inne i det som ibland kallas zonen, när allt är enkelt, när alla beslut blir rätt och där allt stämmer. Fysiskt ingen stor spelare men det kompenserar han genom hårt arbete, hög frekvens i skridskoåkningen och genom att vara en smart spelare. Sedan är han lagomt egoistisk vilket alla målgörare måste vara.

Första matchen avgjorde han med 2-1 i powerplay, i match nummer två var han inblandad i massor och borde kanske ha gjort mål men ett av hans skott gick via Barzal och i mål. I match nummer fyra var han rent av bländande med två mål.

Bredd

Islanders har numera ett gediget lag där även ersättarna, om de kallas in, håller hög klass. Backveteranen Andy Greene går inte in i laget på sex backar vilket säger en del om Islanders nivå när det gäller försvarare. När Greene nu går in i laget istället för skadade Johnny Boychuck så kommer massor av erfarenhet in i laget och en spelare som vet att det här är hans jobb – att vara redo, kliva in om han blir kallad och göra sitt jobb. Längst bak har Semyon Varlamov sett säker ut, i balans och han är ingen flashig målvakt men han står i vägen och få puckar tar sig förbi honom. Han gör också de avgörande räddningarna som ger laget en chans att vinna. Nu är Islanders defensiv av den kvaliteten att det faktiskt är svårt att bedöma målvakter i laget. Många skott blockeras, offensiva forwards plockas bort och som motståndare möter du nästan alltid ett samlat lag.

Sparkapital

Islanders har både bredd och sparkapital. Det finns spelare som utan minsta tvekan har gjort sitt jobb men som borde kunna producera mer framåt. Anders Lee, Brock Nelson. Casey Cizikas och Matthew Barzal har en högre kapacitet och de borde få ut mer av sitt spel än de har fått så här långt. Barzal och Nelson är definitivt på rätt väg. Nu kommer målen och assistpoängen så här finns sparkapital.

Nu återstår att se vilka Islanders ställs mot när slutspelet går vidare. Tyvärr innebär det faktum att det nu är färre lag kvar i slutspelet att fler matcher kommer att starta senare vilket betyder senare sändningstider – mitt i natten.

Matchserien

NYI-FLO 2-1
NYI-FLO 4-2
FLO-NYI 3-2
NYI-FLO 5-1

 

Det här med baseboll och New York Yankees

Det här med baseboll och New York Yankees

Jag vet inte riktigt vad det är med just baseboll som fascinerar mig. Kanske är det för att sporten på något sätt identifierar hela den amerikanska själen, folket och historien om det nu kan sägas att finnas en folksjäl? Jag vet inte riktigt.

Jag vet i alla fall att flera av mina absoluta favoritfilmer handlar om just baseboll. Filmer som jag sett fler gånger än Star Wars, vilket inte är lite med tanke på att jag älskar science fiction.

Drömmarnas Fält med Kevin Kostner med fullständigt underbara Amy Madigan som Kostners hustru och så James Earl Jones.

Bull Durham med Kevin Kostner och Susan Sarandon som handlar om livet som baseboll eller baseboll som livet.

For the love of the game, Kevin Kostner igen men nu spelar han mot Kelly Preston.

The Natural med Robert Redford i rollen som baseboll-spelaren som kom på avvägar men som hittade hem.

A league of their own med Tom Hanks, Geena Davies och Madonna (för att nämna några) är en komedi om just baseball.

Spelet

Spelet som sådant innehåller allt du kan önska dig. Taktik och rävspel där handsignalerna mellan pitchern och mottagaren är en slags kod som går ut på att utnyttja varje liten svaghet hos slagmannen. Har du problem med snabba bollar ute till vänster, exempelvis, så räkna med att få sådana kast mot dig, blandade med andra kast för att det inte ska vara förutsägbart. Det är ett mentalt spel i högsta grad.

Jag tänker inte göra anspråk på att förstå allt om baseball, så påläst är jag inte, men jag älskar spelet, allt det som finns runt omkring, alla historierna, myterna och inte minst historien.

Yankees

Mitt lag är och förblir New York Yankees. Det går så långt tillbaka att jag inte riktigt är säker på varför. Jag bär med stolthet min vita baseboll-tröja som felaktigt har namnet Ruth på ryggen. Det är en av legendarerna inom klubben, Babe Ruth. Det är inget fel på namnet men på att det sitter på ryggen. Yankees har aldrig haft spelarnas namn på ryggen nämligen. Det är något som kommit till för att sälja tröjor, en skapelse av souvenirindustrin.

Yankees har vunnit mest titlar och är en av världens mest framgångsrika klubbar med bland annat 27 World Series-segrar. Ingen annan klubb inom baseboll har vunnit mer än New York Yankees. Babe Ruth, Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Yogi Berra och Whitey Ford är några kända storspelare, alla invalda i National Baseball Hall of Fame.

Baseboll

Baseboll är ingen lätt sport att följa i Sverige. Intresset har sjunkit tillbaka efter ett kort uppsving  under några år på 1980- och 1990-talet. Faktum är att Skellefteå (där jag bor) tog hem åtta SM-tecken varav sju i rad. Numera för en klubben en tynande tillvaro även om det finns lite tecken på en försiktig nysatsning.

Hur som helst – det är svårt att se baseboll på tv och ännu svårare att se mitt New York Yankees. Via nätet finns MILB.tv (tack och lov) som kompletteras med ligans egen app i min Apple TV.

Jag följer inte laget slaviskt och jag kan och vet inte allt om varenda spelare. Det är inget fanatiskt intresse men det finns där och det har alltid handlat om New York Yankees.

Islanders är i konferensfinal för första gången på 27 år

Här är spelschemat för NHL – flera matcher spelas under kvällstid i Sverige

Den 1 augusti så drar det avkortade NHL-slutspelet igång och det kommer att bli tätt mellan matcherna där flera av matcherna sänds på vettig tid för svenska förhållanden.

Till min egen glädje kan jag konstatera att samtliga de tre första matcherna som “mitt” Islanders spelar sänds på för Sverige vettiga tider.

Spelschema

Lördag 1 augusti

Carolina – NY Rangers (match 1), 18.00
Edmonton – Chicago (match 1), 21.00
NY Islanders – Florida (match 1), 22.00
Pittsburgh – Montreal (match 1), 02.00
Calgary – Winnipeg (match 1), 04.30

Söndag 2 augusti

Nashville – Arizona (match 1), 20.00
Boston – Philadelphia (Gruppspel, östra konferensen), 21.00
Colorado – St. Louis (Gruppspel, västra konferensen), 00.30
Toronto – Columbus (match 1), 02.00
Vancouver – Minnesota (match 1), 04.30

Måndag 3 augusti

Carolina – NY Rangers (match 2), 18.00
Calgary – Winnipeg (match 2), 20.30
Tampa – Washington (Gruppspel, östra konferensen), 22.00
Vegas – Dallas (Gruppspel, västra konferensen), 00.30
Pittsburgh – Montreal (match 2), 02.00
Edmonton – Chicago (match 2), 04.30

Tisdag 4 augusti

NY Islanders – Florida (match 2), 18.00
Nashville – Arizona (match 2), 20.30
Toronto – Columbus (match 2), 22.00
Winnipeg – Calgary (match 3), 00.45
NY Rangers – Carolina (match 3), 02.00
Vancouver – Minnesota (match 2), 04.45

Onsdag 5 augusti

Florida – NY Islanders (match 3), 18.00
Boston – Tampa (Gruppspel, östra konferensen), 20.00
Arizona – Nashville (match 3), 20.30
Dallas – Colorado (Gruppspel, västra konferensen), 00.30
Montreal – Pittsburgh (match 3), 02.00
Chicago – Edmonton (match 3), 04.30

Torsdag 6 augusti

Columbus – Toronto (match 3), tid ej meddelad
NY Rangers – Carolina (Match 4*), tid ej meddelad
Minnesota – Vancouver (match 3), tid ej meddelad
Winnipeg – Calgary (Match 4*), tid ej meddelad
Philadelphia – Washington (Gruppspel, östra konferensen), tid ej meddelad
St. Louis – Vegas (Gruppspel, västra konferensen), tid ej meddelad

Fredag 7 augusti

Florida – NY Islanders (Match 4*), tid ej meddelad
Montreal – Pittsburgh (Match 4*), tid ej meddelad
Columbus – Toronto (Match 4*), tid ej meddelad
Arizona – Nashville (Match 4*), tid ej meddelad
Minnesota – Vancouver (Match 4*), tid ej meddelad
Chicago – Edmonton (Match 4*), tid ej meddelad

Lördag 8 augusti

Carolina – NY Rangers (Match 5*), tid ej meddelad
Pittsburgh – Montreal (Match 5*), tid ej meddelad
Calgary – Winnipeg (Match 5*), tid ej meddelad
Edmonton – Chicago (Match 5*), tid ej meddelad
Washington – Boston (Gruppspel, östra konferensen), tid ej meddelad
Colorado – Vegas (Gruppspel, västra konferensen), tid ej meddelad

Söndag 9 augusti

NY Islanders – Florida (Match 5*), tid ej meddelad
Toronto – Columbus (Match 5*), tid ej meddelad
Vancouver – Minnesota (Match 5*), tid ej meddelad
Nashville – Arizona (Match 5*), tid ej meddelad
Tampa – Philadelphia (Gruppspel, östra konferensen), tid ej meddelad
St. Louis – Dallas (Gruppspel, västra konferensen), tid ej meddelad

* = spelas om matchserien inte är avgjord.

Nio dagar

På bara nio dagar så ska hela den första vändan klaras av vilket betyder att det spelas 2-3 matcher per dag i de två städerna Edmonton och Toronto. Första vändan spelas i bäst av fem matcher kan tilläggas.